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Le Val De Loire


En français

Le Val De Loire
La Vallée du Grand Fleuve Royal, ainsi pourrait-on appeler le Val de Loire, région constellée de centaines de demeures princières qui offrent une profusion d'images issues tout droit de la Renaissance, une des époques les plus prestigieuses de l'histoire de France

Contrairement ?la Bretagne ou ?la Normandie, véritables entités géographiques et historiques, le Val de Loire compos?de pays ?l'histoire et aux caractères variés, ne tient son unit?qu'?la présence de la Loire, le plus long fleuve de France avec ses 1.020 km

La plupart du temps, étalée dans un lit trop grand pour elle, la Loire coule mollement entre des bancs de sable dor?ou étreint des dizaines d'îlots. Qu'on ne s'y trompe pas! Sous son apparente indolence, la Loire dissimule un tempérament de torrent et ses colères surprennent. Des pluies fortes se déversent-elles dans le Velay o?elle prend sa source, les neiges du Massif Central fondent-elles rapidement, la Loire s'enfle alors en crue dangereuse. Les chiffres gravés dans la pierre de maintes piles de ponts et même de maisons riveraines en témoignent: crues meurtrières de 1856, 1910 et 1936

Le plus souvent pourtant, la Loire est d'humeur paresseuse et maintenant qu'a disparu la pittoresque industrie de batellerie qui la sillonnait jusqu'au milieu du dix- neuvième siècle, on serait tent?de l'accuser d'être inutile si elle ne traçait, de château en palais, un incomparable itinéraire

Et surtout, les poètes ne s'y sont pas trompés qui ont chant?sa couleur changeante, moirée. Les uns l'ont vue bleutée, d'autres blonde voire jaune quand ce n'est pas franchement verte; peu importe la nuance, elle compose un miroir mouvant qui reflète ?merveille la lumière du Val de Loire, cette fine lumière qui enveloppe monuments et paysages de la transparence d'une aquarelle 

In English

The Loire Valley


"The Valley of the Great Royal River," as one might call the Loire Valley, is a region studded with hundreds of princely residences which offer the visitor a profusion of sights straight out of the Renaissance, one of the most prestigious periods in the history of France

Unlike Brittany or Normandy, which are authentic geographic and historical entities, the Loire Valley, consisting of regions with varied history and characters, owes its unity solely to the presence of the Loire, the longest river in France: 1,020 kilometers long

Spreading out in a bed too big for her, the Loire usually runs gently between golden sandbanks or chokes among tens of islets. But make no mistake! Under its apparent lethargy, the Loire conceals a torrential temperament and its rages can be unexpected. Should heavy rains pour down on Velay, where it has its source, and snows melt rapidly in the Massif Central, the Loire can swell to dangerous flood levels. Numbers engraved on the stones of numerous bridge piers and even riverside houses attest to killer floods in 1856, 1910 and 1936

Most of the time, though, the Loire is in a lazy mood and, since the loss of the picturesque industry of river traffic which criss-crossed it until the middle of the nineteenth century, we might be tempted to accuse it of uselessness if it didn't trace an incomparable itinerary from one castle and palace to another

And, above all, the poets were not mistaken who sang of its changing, shimmering, color. Some saw it as blue-tinted, others as light gold, even yellow, when it wasn't undeniably green; whatever its hue, it is a moving mirror admirably reflecting the light of the Loire Valley, this delicate light surrounding buildings and landscapes with the transparency of a watercolor